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Cómo nos ha cambiado un año de vida online

un ano de vida online
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Imaginate un hogar en el que todos se conectan a Internet por la mañana y pasan el resto del día conectados. Cuatro horas con Zoom, tres horas navegando por la web, por TikTok, Instagram y Twitter. Un par más entre videojuegos y Netflix. ¿Qué tal hacer esto todos los días del mes?

Parece imposible que mucha gente se siente frente a sus pantallas durante tanto tiempo. Sin embargo, esta es una nueva normalidad en el mundo. A medida que el trabajo, la escuela y las interacciones sociales migraron a lo digital, online una vez que el COVID-19 se convirtió en una pandemia en marzo del 2020, el uso mensual promedio de datos domésticos en ese mismo año se disparó en un 40 por ciento en comparación con el año anterior, según OpenVault. El hogar promedio ahora usa casi medio terabyte de datos cada mes.

Sin embargo, es probable que el aumento en el uso del Internet también nos esté cambiando de maneras que son obvias e imperceptibles, que pueden ser temporales o permanentes. En los peores casos, puede desencadenar comportamientos adictivos, socavar el enfoque y la atención, influir en la memoria, aumentar la ansiedad y la insatisfacción, incrementar el estrés y el agotamiento, e inundar a las personas con conspiraciones y desinformación que erosionan su confianza en los demás, todo al mismo tiempo que nos hace agradecidos por la posibilidad de hacer Zoom con un amigo o programar un turno para poder vacunarnos.

La verdad es que estamos en medio de un experimento social masivo y hay pocas respuestas claras sobre lo que sucederá a continuación. Los expertos no lo saben, por lo que los usuarios deben convertirse en detectives, revisando sus vidas digitales en busca de pistas sobre cómo su bienestar está vinculado al uso del Internet. Lo que más importa para la salud mental en este contexto, más allá de los consejos estándar sobre cómo usar bien el Internet, tiene mucho que ver con quién eres tú y qué haces online.

¿Qué sucedió online en 2020?

Hay varias formas en que el uso del Internet puede afectar nuestra salud mental, el bienestar y las habilidades cognitivas. Podemos conectarnos, ser escuchados y ejercer un mayor control sobre nuestras vidas cuando usamos sus herramientas para encontrar información, oportunidades y recursos. Por ejemplo, el Internet, junto con los conocimientos tecnológicos, ha sido vital para quienes buscan turnos de vacunación COVID-19. El tráfico a los sitios de adopción de mascotas se disparó y se mantuvo constantemente más alto. La gente acudió en masa a las aplicaciones de terapia digital y meditación.

Tendencias como estas son la razón por la que la gente sigue siendo optimista sobre el Internet. De hecho, es muy posible que el tiempo frente a la pantalla no sea el culpable cuando los usuarios se sienten peor. En cambio, el uso de Internet finalmente suplanta otras actividades, como el ejercicio, el sueño y la socialización en persona, lo que a su vez empeora el estado de ánimo, debilita las habilidades de afrontamiento saludables y conduce al aislamiento.

El espejismo de las redes sociales, que a menudo lleva a los usuarios a compararse con una descripción idealizada de la vida de otra persona, a veces puede aumentar la ansiedad. Los gustos se convierten en un indicador de la autoestima. Las redes sociales pueden distorsionar de manera similar lo que está sucediendo en la sociedad, ya que los algoritmos presentan comentarios incendiarios y disputas virales como la norma. Es fácil perder la fe en la humanidad cuando eso, y no el trabajo de grupos de ayuda mutua, por ejemplo, es lo que aparece en la pantalla todos los días.

Una vida hybrid

Mientras una vida post-pandémica pende ante nosotros, es fácil imaginarse corriendo hacia ella, adoptando hábitos nuevos que hicieron la vida soportable durante un año e ignorando los escombros que nos siguen. Podríamos asistir a los servicios religiosos en persona y virtualmente porque hacer el último reduce la ansiedad social. Se mantendrá una noche de juegos virtuales semanal en familia porque significa ver a familiares que viven lejos con más frecuencia.

Existen numerosos beneficios de una vida hybrid, particularmente cuando se trata de conciliar la vida laboral y personal y garantizar el acceso a recursos y actividades que antes no estaban disponibles para los usuarios marginados.

El Internet no puede reemplazar la novedad del contacto e interacción humana en la vida real, que es lo que tantas personas que han vivido online durante el último año han anhelado. Asistir a una clase de ejercicios en persona puede ser estresante, pero también es una oportunidad para abrazar una vulnerabilidad compartida y practicar la bondad.

Antes de llegar a una nueva normalidad, debemos tener en cuenta el tiempo que pasamos online durante la pandemia y cómo nos ha cambiado. ¿A qué partes de nuestra humanidad queremos aferrarnos en una nueva vida hybrid? ¿Cómo nos salvó el Internet y cómo nos perjudicó?

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